【美麗日報 2019 年 11 月 04 日訊】當我們年紀漸長,除了皮膚出現皺紋、器官功能衰退以外,更讓人擔心的是會不會患上失智症,生活無法自理,失去重要的記憶,甚至不認得摯愛、親人和朋友。

來自美國密西根州立大學及英國倫敦大學學院的研究團隊最近各自發表學術論文,發現健康的人際關係有助於預防失智症。來自美國的團隊更發現,已婚人士被診出患上失智症的機率,遠遠低於其他單身、離婚或分居,以及喪偶的人士!

密西根州立大學團隊的論文是在今年 6 月刊登,主持這項研究的社會學教授劉慧(Hui Liu,音譯)接受訪問時說:「已婚人士在財務方面當然好過單身人士,但除了經濟方面,婚姻對身心健康的好處還有其它因素,就是社會心理學方面的好處。」

該團隊花費 14 年時間,以 15,000 多名 52 歲以上、未出現失智症狀的人士為研究對象,每兩年以見面或打電話的方式來測試他們的認知功能,並以他們的婚姻狀況來預測他們的心智健康。

這項研究發現,離婚的人士心智衰退的機率是已婚人士的 2 倍,而且離婚的男士情況比較糟糕,因為離婚男士患上失智症的機率是已婚男士的 2.6 倍,而離婚女士患上失智症的機率只比已婚女性高出 30%。

儘管研究團隊未能點出婚姻狀況與失智症之間的因果關係,但這項研究提到,離婚可能會造成情緒和財務方面的壓力,直接影響心智和認知功能,並有可能誘發失智症。

未參與這項研究的芝加哥大學都會社會學教授懷特(Linda Waite)受訪時表示,這一點可能與大腦皮層的功能有關。她說:「腦皮層是認知處理的中心,管理我們認知功能的水平。假如我們的認知功能低於正常水平,就會引發失智症。」

懷特認為,情緒支持對預防失智症而言至關重要,「已婚人士通過他們的配偶找到家人和朋友,建立社交網絡和歸屬感。結婚可以鞏固社交關係,並維護認知健康。」她表示,已婚人士在日常生活中常常和配偶對話,長期協商和相處,使大腦皮層長期處於運作狀態。

劉慧受訪時則表示,從健康角度而言,男人比較容易從婚姻中獲得更多好處,「他們從妻子那裡得到情緒上的支持,女士們也會幫助她們的丈夫,比如吩咐他們『別抽菸』『別暴飲暴食』『記得做體檢』之類的……可是一旦離婚,他們就會失去所有。

另一邊廂,英國倫敦大學學院的研究團隊則用了 28 年時間,長期觀察超過 1 萬名參加者和親友互動的頻率,並要求對方接受認知測試,並通過電子病歷檢查參加者是否患上失智症。

他們發現,在 60 歲時多和熟人交流可以大大降低晚年患上失智症的風險,在 60 歲時幾乎每天跟朋友見面的老人,患上失智症的機率比每個月只見朋友一兩次的老人少了 12%。

這項研究是有史以來第一項證明維持人際關係能預防失智症的研究,因為過去的研究時間不夠長,無法解決失智症與人際交流減少二者間,孰爲因孰爲果的問題。

該論文的作者之一利文斯頓教授(Prof. Gill Livingston)受訪時表示,他說:「常常與親友交流的人經常動用認知技能,例如記憶和語言,幫助他們儲存認知功能,雖然無法阻止大腦變化,卻可以幫助人們更好地應付年老造成的影響,延遲失智症狀。跟朋友花更長時間相處也對情緒有幫助,而且可能跟身體運動有關,這兩點都有助於預防失智症。」

另一位主要作者索莫拉德博士(Dr. Andrew Sommerlad)則表示,他希望這項研究可以幫助大家制定對策來預防失智,並推廣社區互動,減少孤巢老人之類的情況發生。這是因為根據估計,英國在 2021 年將有多達 100 萬人患有失智症,但每 3 宗失智症案例中,有 1 宗其實是可以預防的。

健康的人際關係除了可以預防失智症,對身體和精神健康也很有幫助。煩惱時可以找對象傾訴、紓解壓力,開心時有人可以分享,除了鼓勵人們多動腦筋,預防腦皮層退化,對處理和預防情緒壓力也非常有效。

再孤單的人也是需要朋友的,記得每天出一趟門,跟家人和朋友聊聊天,也可以和他們一起運動,維持健康的社交生活,對失智症說不喔!

責任編輯:蘇明真