【美麗日報 2019 年 11 月 07 日訊】愛爾蘭沃特福理工學院(Waterford Institute of Technology)上週四(10 月 31 日)舉行畢業典禮,在 2,457 名領取畢業證書的學生之中,有一個人的身影格外引人注目。他就是湯 · 博耶(Tom Boyle),今年 82 歲,是愛爾蘭有史以來最年老的大學畢業生!

博耶曾在 2016 年因一支短片在網上爆紅,當時他的同班同學正在為他慶祝 79 歲生日。3 年後,他終於以英文及愛爾蘭語文學系榮譽學士學位順利畢業,他的妻子菲莉絲(Phyllis)和 7 名子女帶著孫輩一同見證了他從學院院長手中領取畢業證書的難忘時刻。

這位來自韋克斯福德郡拉姆格蘭奇(Ramsgrange,County Wexford)的老人起初入讀該學院的法律系,但隨後轉到如今的科系,以「完成一件自己一直想要做的事情。為了到學院上課,他在每天早上 6 時 10 分風雨不改地從家裡出發,在巴利哈克村莊(Ballyhack Village)轉搭渡輪前往沃特福市,儘管路程非常花時間,但他甘之如飴。

他說:「鄉區有公共交通簡直是天賜的禮物。我要度過漫長的時間才能來到課室,今天讓這一切都值得了。不過就算沒有今天,我還是覺得很值得。我喜歡這段路程的每一分每一秒。它真的很棒。」

博耶曾在 1959 年入讀愛爾蘭科克大學(University College Cork),卻礙於工作壓力而放棄學業,曾經跟當時的很多人一樣前往英國謀生,後來當上 20 年的出租車司機。他說:「我一直後悔自己沒有完成當年的學業,因為我只在晚上才有時間學習,加上當時還要面對工作和其它方面的各種問題。」

他接受媒體訪問時也感謝許多人在他求學期間給予支持,特別是他的妻子、校方和同學們提供的幫助。

菲莉絲接受訪問時則表示,她和子孫們為博耶的成就感到驕傲,「我很高興他做到了,我很高興我能活著看到這一天。」她希望博耶的這項創舉可以成為他們子孫和其他人的榜樣。

沃特福理工學院院長多內利教授(Prof. Willie Donnelly)也在畢業典禮上點名稱讚博耶:「他是我們真正的啟發,因為他決定自己仍能接受教育。」

已經 82 歲的博耶在求學方面有什麼秘訣呢?他說:「老實說吧:閱讀和書寫少不了,但這方面是做得到的。我想對任何人說的是,既然我能做到,那麼他們也可以。」

活到老學到老,博耶不愧是子孫們的榜樣,也值得我們向他學習喔!

責任編輯:蘇明真

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